Półwysep Jukatan

Półwysep Jukatan położony jest po przeciwnej stronie Zatoki Meksykańskiej. Leży on między Zatoką Campeche (w Zatoce Meksykańskiej) a Morzem Karaibskim. Zajmuje południowo-zachodnią część Niziny Zatokowej i, podobnie jak półwysep Floryda, wynurzoną część rozległej platformy węglanowej rozciągającej się na północny zachód od Morza Karaibskiego. Węglanowa platforma osadowa stanowi pokrywę młodej, paleozoicznej platformy północnoamerykańskiej, której fundament odsłania się miejscami u nasady półwyspu. Pokrywa osadowa platformy paleozoicznej to przede wszystkim węglanowe skały wieku mezozoicznego (wnętrze półwyspu) i kenozoiczncgo w częściach brzeżnych.

Półwysep Jukatan

Półwysep Jukatan

Wybrzeża zachodnie i północne są wyrównane, przeważnie niskie, porośnięte namorzynami; wybrzeża wschodnie również są niskie, zabagnione, lecz urozmaicone licznymi zatokami (największe: Ascension, Espiritu Santo, Chetumal) i wyspami: Cozumel, Turneffe, Ambergris Cay i innymi, wzdłuż których występują rafy koralowe. Wnętrze półwyspu jest równinne. Tylko u jego nasady i w części środkowej występują pasma wzgórz wysokości około 300 m. Wyższe są natomiast Góry Majów (do 1122 m) na południowym wschodzie - boczne odgałęzienie środkowoamerykańskiego łuku Kordylierów.

Na pozostałym obszarze w skałach węglanowych silnie rozwinęły się zjawiska krasowa. Powierzchnię terenu urozmaicają tam liczne studnie krasowe, przeważnie wypełnione wodą, lokalnie nazywane cenote, stanowiące wejścia do rozbudowanych, lecz słabo poznanych systemów jaskiń zwykle wypełnionych całkowicie wodą. W północnej części półwyspu znajduje się część krateru Chicxulub - prawdopodobne miejsce upadku planetoidy, która spowodowała masowe wymieranie organizmów (w tym wielkich gadów) w końcu okresu kredowego. Na J u katanie nie ma większych rzek stałych, chociaż w porze deszczowej pojawiają się krótkie cieki okresowe odprowadzające wody opadowe do najbliższego ponoru. Nieliczne rzeki występują u nasady półwyspu (Candeelaria) i na południowym wschodzie (Belize).

Roślinność tego regionu jest bardzo zróżnicowana. Na północnym zachodzie występują zbiorowiska trawiaste z sukulentami przypominające sawannę. Wnętrze półwyspu pora-stają widne lasy zrzucające liście w porze suchej, a na południowym wschodzie i u nasady półwyspu rosną wilgotne lasy równikowe. Wybrzeża często porastają namorzyny.